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El oscuro mundo de los sorteos y rifas falsos en Facebook

Maggie Hughes

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Maggie Hughes dice que fue miembro de entre 25 y 30 grupos de rifas en Facebook.

El número de grupos de Facebook que se dedican a promocionar sorteos fraudulentos ha crecido enormemente en los últimos años y también lo ha hecho el número de personas estafadas a través de ellos.

“Me enoja tanto…. [Los estafadores] continúan cambiando sus nombres y Facebook, simplemente, les deja hacerlo”, le cuenta a la BBC Maggie Hughhes, quien asegura que llegó a ser miembro de entre 25 y 30 de estos grupos en la red social.

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Cualquiera puede crear un grupo de sorteos en Facebook e invitar a sus contactos a unirse.

Sin embargo, Facebook dice que cierra las páginas de rifas ilegales -aquellas que no tienen licencia en las comisiones del juego de cada país- tan pronto como alguien las denuncia.

Los propietarios de la página eligen un premio y después venden los tickets a través de PayPal o de transferencia bancaria.

A partir de entonces, todo funciona como una rifa normal. El número se escoge al azar y el ganador se lleva el premio.

Al menos, así es como debería funcionar. Pero no siempre es así.

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Muchos estafadores se aprovechan del anonimato que permiten las redes scoiales para llevar a cabo actividades fraudulentas.

“Sin recibir los premios”

Maggie comenzó a sospechar de una mujer en internet que le dijo que había ganado algunos premios.

“Jugué a su tómbola y no recibí ninguno de sus premios”, dice Maggie.

Maggie tiene una discapacidad y su marido sufre demencia. Dice que calcula haber perdido entre US$50 y US$65 en este tipo de apuestas, y que eso es mucho dinero para ella.

“Es muy duro. Me irrita que esta mujer se salga con la suya”, admite.

La mujer con quien Maggie dice que trató es Lauren Brattle, quien tiene varios alias diferentes en internet y se dedica a organizar sorteos en este tipo de páginas en Facebook.

Pero Brattle dice que las acusaciones contra ella son falsas y que no ha hecho nada malo. La policía está investigando las denuncias contra ella.

Hay comentarios a diario de personas que tienen problemas con estos grupos de Facebook. No los están gestionando correctamente y los jugadores no reciben sus premios

Liz Hodgson, moderadora en una página de sorteos en Facebook

BBC

Liz Hodgson gestiona el problema de las rifas en Facebook por todo Reino Unido.

“El problema es enorme en este momento. Todo el mundo está creando sus propios grupos”, le contó a la BBC.

“Hay comentarios a diario de personas que tienen problemas con estos grupos. No los están gestionando correctamente y los jugadores no reciben sus premios”.

Loterías fraudulentas

En América Latina, la venta de lotería falsa es especialmente popular.

Facebook tiene una página en la que explica cómo reconocer las estafas en su red social. Una de ellas son las loterías.

“Se suelen realizar a través de cuentas o páginas que se hacen pasar por alguien a quien conoces o una organización. Los mensajes aseguran que estás entre los ganadores y que recibirás el dinero o un pequeño adelanto. El estafador podría pedirte información personal, como tu dirección o datos bancarios”, se lee en el sitio de ayuda de Facebook.

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Andrew Paterson/Getty Images

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El problema de las loterías fraudulentas es especialmente habitual en América Latina.

También aconseja estar atento a las siguientes señales:

  • Gente que no conoces en persona y te pide dinero.
  • Gente que te pide que pagues por adelantado tasas para recibir un préstamo, un premio u otras ganancias.
  • Gente que quiere llevar la conversación fuera de Facebook (por ejemplo, a una cuenta de email personal).
  • Gente que dice ser un amigo tuyo o familiar en situación de emergencia.
  • Mensajes o publicaciones con errores gramaticales.
  • Documentos que dicen representar a grandes compañías, organizaciones o personajes públicos no verificados.
  • Gente o cuentas que te dirigen a una página en la que te dicen que has ganado un premio.

“Desagradables, egoístas, avariciosos”

Tracie Morgans participó en la página de Facebook de Liz y dice que sabe de una persona que “se llevó más de US$500 de otras personas” sin dar ningún premio.

“Se jactaba de que se iba a llevar a sus hijos de vacaciones”, añade.

A ella le estafaron dos veces.

Jugué en una página, pagué por la rifa y, de repente, ya no existía. Traté de enviar un mensaje a quien lo llevaba, pero me bloqueó

Karen Evans, víctima de fraudes en Facebook

“Hay demasiados idiotas desagradables, egoístas, avariciosos y hambrientos de dinero. No me di cuenta de lo podrido que estaba este mundo“, cuenta Karen Evans, también miembro de ese grupo y víctima de fraudes.

“Jugué en una página, pagué por la rifa y, de repente, ya no existía. Traté de enviar un mensaje a la chica que lo manejaba pero me bloqueó”.

La Comisión de Juego de Reino Unido, el organismo que regula las actividades de apuestas en el país, dice que las quejas sobre rifas en redes sociales han crecido mucho en los últimos años.

Además, parte de los premios que sortean son ilegales: desde armas de fuego hasta monos.

El problema no se limita al país europeo. Los sorteos falsos de pasajes, teléfonos móviles, computadoras, autos de alta gama a través de Facebook se dan en todo el mundo.

Pero la posibilidad de ser estafados no es el único problema asociado a las páginas de rifas y sorteos. También está el problema de la adicción.

Según Liz, “muchas personas se vuelven adictas” y “gastan el dinero de sus hijos” en este tipo de sorteos.

Pero la gran pregunta que se cierne sobre estos grupos -más allá de por qué se han extendido tanto- es qué se puede hacer para detenerlos.

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El problema de la adicción también está presente en las rifas y sorteos de internet.

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